Le passé composé et le passé simple

Le passé  composé et le passé simple indiquent que l'action s'est produite et s'est terminée dans le passé. Ils expriment les actions principales.

* Le passé composé est utilisé à l'oral ou à l'écrit dans les journaux et même dans la littérature moderne.
À dix-huit ans, j'ai quitté ma famille, mes amis et mon pays...
* Le passé simple est employé surtout à l'écrit dans des textes narratifs : des récits, des contes, des biographies, des textes historiques, dans la presse et dans des ouvrages d'information :
Ce matin-là, Marie se leva à 6 h. Elle prit un rapide petit déjeuner et sortit.
François Mitterand fut réélu en 1988.
Louis XIV annexa la Franche-Comté.
Roland Moreno, qui inventa la carte à puce en 1974, affirmait un jour que les grands inventeurs ne furent ni plus savants ni plus travailleurs que leurs collègues scientifiques. Tout simplement, ils utilisèrent davantage leurs dons d'observation et leur imagination.

Attention ! On emploie le passé composé aussi pour exprimer un fait qui a eu lieu dans un temps indéfini ou dans une période de temps généralement récente et dont on considère les conséquences dans le présent :
    J'ai terminé mon travail.
J'ai terminé mon travail aujourd'hui.
 
Le passé simple exprime un fait qui a eu lieu dans un temps défini, sans aucune considération des conséquences qu'il peut avoir dans le présent.
    Quand il arriva à Paris, il téléphona à Paul pour avoir de ses nouvelles.  RemonterContinuer